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자원봉사란

자원봉사의 정의
자원봉사는 라틴어 ‘Voluntas(자유 의지)’라는 단어에서 유래하였으며, 한자로는 ‘자기 스스로[自] 원하여서[願] 받들고[奉] 섬긴다[仕]’는 뜻이다.
즉, 자원봉사 활동은 어려운 이웃을 단순히 ‘돕는 것’이 아니라 ‘받드는 것’으로서, 다른 사람의 인격을 존중하면서 자발적으로 도움을 주어야 한다는 것을 의미한다.
자원봉사의 의미는 시대에 따라 달라진다.
과거에는 주로 어려운 이웃을 섬기고 돕는 행위로 자원봉사를 이해해 왔지만, 오늘날에는 돌봄과 연대의 정신을 통해 사회 문제를 해결하는 활동으로 이해한다.
이렇게 확대된 의미로는 자원봉사는 지역 사회 문제나 국가의 공익사업에 자발적으로 참여해 공동체 문제를 함께 해결하는 활동이 된다.
그리고 이를 통해 다른 사람을 돕고자 하는 욕구를 충족하면서 삶의 의미를 찾고 자아를 실현할 수도 있다.
자원봉사의 특성
  • 1 자발성 자신의 선택과 판단으로 참여하여 활동한다.
  • 2 공익성 어려운 이웃을 도우며, 나아가 사회문제를 해결한다.
  • 3 무보수성 정신적 보람과 만족 외에 물질적 보상이나 대가를 기대하지 않는다.
  • 4 지속성 지속적인 자원봉사활동을 통해 바람직한 변화를 끌어낼 수 있다.